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Die Geschichte hinter einer besonderen IWC-Uhr der Royal Australian Air Force

ByAshley Sutton

Feb 20, 2024

Dies ist die Geschichte, wie sich eine Gruppe von Kameraden der Royal Australian Air Force (RAAF) zusammenschloss, um ihren uhrmacherischen Traum – eine Hommage an eine originale RAAF-Uhr – in die Realität umzusetzen. Wenn Sie sich für besondere Militäruhren interessieren, ist diese hier genau das Richtige für Sie.

Es überrascht nicht, dass ich eine besondere Vorliebe für die International Watch Company Schaffhausen hege. Die Geschichte von IWC ist in meiner Familiengeschichte verankert, und ich konnte diese Schritte Ende letzten Jahres bei einem Besuch in der IWC-Fabrik nachverfolgen. Damit endet die Verbindung jedoch noch nicht, denn als ich meinen ersten bedeutenden Job im Journalismus bekam und mich auf ein Abenteuer weit weg von zu Hause einließ, schenkte mir mein Vater seine ganz eigene Mark XV-Fliegeruhr. Es ist etwas, das ich gerne auf meinem Instagram zeige. Aber dies ist keine Geschichte über die Mark XV oder gar die aktuelle Mark XX. Nein, dies ist eine Geschichte über die Mark 11 und eine neue IWC-Uhr, die man nicht kaufen kann, die aber seit 2022 produziert wird Mehr Info.

Ein kleiner Kontext: Es beginnt mit dem Dirty Dozen
Wie mein Kollege Thomas in diesem hervorragenden Artikel darlegte, entstand der Designethos von Fliegeruhren wie der IWC Mark 11 aus dem „Dreckigen Dutzend“. Hierbei handelte es sich um eine Gruppe gut lesbarer Militäruhren von 12 Herstellern, darunter IWC, für das Verteidigungsministerium des Vereinigten Königreichs. Alle diese Uhren verfügten über arabische Ziffern und kleine Sekunden sowie allgemeine Anforderungen an ihre Leistung, damit sich ihre Träger in schwierigen und gefährlichen Situationen auf sie verlassen konnten. Ich würde empfehlen, seinen Artikel vor diesem Artikel zu lesen, um nützliche Informationen zu diesen ikonischen Designs zu erhalten.

Die IWC Mark 11 kam 1948 auf den Markt und blieb bis Anfang der 1980er Jahre in Produktion, als sie durch die Mark XII (der Vorläufer meiner Mark XV) ersetzt wurde. In der IWC Mark 11 befand sich das IWC-Kaliber 89, ein Handaufzugswerk, das mit einer Frequenz von 18.000 Halbschwingungen pro Stunde tickte. Dieses Uhrwerk genießt einen guten Ruf für seine überragende Qualität und Robustheit und ist eines der großartigsten mechanischen Uhrwerke dieser Zeit (diese äußerst informative Funktion geht näher darauf ein). Die 36-mm-Mark 11 selbst ist ein schönes Beispiel für ein Uhrendesign, bei dem die Lesbarkeit im Vordergrund steht. Auf der IWC-Website gibt es sogar einen Kaufratgeber für Vintage-Mark-11-Uhren.

Eine Geschichte von Enthusiasten
Dies ist die Geschichte, wie ein leidenschaftlicher Uhrenliebhaber der RAAF gemeinsam mit dem IWC-Büro in Sydney eine ganz besondere Uhr entwarf – und wie seine RAAF-Kollegen dabei halfen, das Projekt zu verwirklichen. Es handelt sich um eine Uhr, die eine Hommage an die bahnbrechenden Luftwaffenpiloten der 1950er und 1960er Jahre und die von ihnen herausgegebene Uhr ist, die 36-mm-IWC RAAF Mark 11 (auch bekannt als „Mk XI“). Die RAAF feierte 2021 ihr 100-jähriges Bestehen und ist damit nach der Royal Air Force im Vereinigten Königreich die zweitälteste Luftwaffe im Commonwealth.

In den 1950er und frühen 1960er Jahren benötigte die RAAF robuste Fliegeruhren. Wie Greg Steer, Experte für Militäruhren, feststellt, hat die RAAF drei separate Käufe der Navigatoruhr Mark 11 mit der Store-Referenznummer G6B/346 getätigt. Die ersten beiden Käufe in den Jahren 1950 und 1953 erfolgten bei Jaeger-LeCoultre und der letzte im Jahr 1957 bei IWC. Dies war die Inspiration für die besondere Uhr, die wir heute betrachten werden. Mein Dank geht an Nic Barnes, Tom Inslay, Josh Tamm, Al Soon und Quentin von IWC in Sydney, die dieses Projekt ermöglicht haben. Dies ist die Geschichte der Pilot’s Watch Automatic Edition „RAAF“ (Ref. IW328102).

Pandemie-Idee
Es war August 2020 und die COVID-19-Pandemie war in vollem Gange. Der RAAF-KC-30A-Pilot Nic Barnes hatte vorübergehend Flugverbot, und er nutzte einen Teil dieser zusätzlichen Freizeit sinnvoll, indem er nach Vintage-Uhren von IWC recherchierte und sich historische Bilder dessen ansah, was das RAAF-Personal in den 1950er und 1960er Jahren trug. In seinem Kopf wuchs eine Idee: „Was wäre, wenn ich eine IWC-Uhr nachbauen könnte, die eine Hommage an die ursprünglich herausgegebene Mark 11 von 1957 darstellt?“ Er fand die Seite „Kontakt“ auf der Website von IWC Australia und schickte eine Anfrage: „Ich sagte: ‚Hallo, ich bin bei der RAAF und interessiere mich für die Herstellung einer Uhr.‘ Ich hatte bereits Wind davon bekommen, dass es sich um IWC handelte.“ Herstellung maßgeschneiderter Uhren für fliegende Staffeln. Ich glaube, es war für ein Hornet-Geschwader der US-Marine.“

Nic musste nicht lange auf eine Antwort von der Boutique in Sydney warten. Die Leute dort wollten unbedingt mit ihm an einer einzigartigen Uhr arbeiten. „Es begann mit einem langen Hin und Her mit Photoshop-Bildern eines (damals) Mark 18 mit einigen darauf angebrachten RAAF-Logos, und wir gingen mit dem Designteam in Schaffhausen hin und her.“

Der Designprozess beginnt
Schon bald begannen sowohl das Team von IWC Sydney als auch Nic, tiefer in die Rekorde einzutauchen. „Als wir tiefer in die Materie einstiegen, wurde uns klar, dass es eine unglaubliche historische Verbindung zwischen der RAAF und der IWC gibt. Die Uhrenmarke war in den 1950er Jahren Zulieferer der RAAF, was wir ziemlich cool fanden und etwas, das Enthusiasten noch nicht richtig erforscht hatten. Also haben wir uns geändert und beschlossen, statt einer typischen Mark 18-Geschwaderuhr eine Hommage an die Mark XI zu machen, die IWC ab 1957 für die RAAF herstellte.“

Damit begann ein zweijähriger Prozess zur Entwicklung einer Uhr, die fast von Grund auf neu war und sich dabei auf bereits von australischen Vintage-Militäruhren-Enthusiasten und Historikern durchgeführte Forschung stützte, jedoch in einem verstärkten 41-mm-Gehäuse mit modernen Spezifikationen. Zu diesen Spezifikationen gehörten eine Wasserdichtigkeit von 10 bar, ein Keramikgehäuse mit Titankrone und das Kaliber IWC (ValFleurier) 32111 mit einer Gangreserve von 120 Stunden. Außerdem wäre ein Weicheisen-Innengehäuse zum Schutz vor Magnetismus und eine Gesamtgehäusedicke von 11,4 mm erforderlich. Auf dem Gehäuseboden aus Titan befanden sich ein RAAF-Känguru-Rundschild und das Rufzeichen und/oder der Name des RAAF-Mitglieds, das die Uhr bestellt hatte, sowie die Seriennummer und „Since 1921“ (das Gründungsjahr der RAAF) sowie „10 bar“ und „Intl . Watch Co.“ neben dem IWC-Fischlogo.

Ein IWC-Design verfestigt sich
Nic wollte, dass die Pilot’s Watch Automatic Edition RAAF moderne Materialien verwendet und gleichzeitig auf vergangene Designs verweist. Das 41-mm-Gehäuse aus mattschwarzer Zirkoniumkeramik sorgte für eine höhere Kratzfestigkeit, eine nützliche Funktion für eine Uhr, die in einem beengten Cockpit verwendet wird. Nic hat sich außerdem für ein blaues Zifferblatt entschieden, das im Licht, das von der Mitte des Zifferblatts ausgeht, für einen Sonnenschliffeffekt sorgt. Die Datumsanzeige bei 3 Uhr ist eine nützliche Funktion, die es bei der ursprünglichen 36-mm-Mark 11, einer reinen Zeituhr, nicht gab. Aber die Stundenmarkierungen ähneln denen der Mark 11, mit einem Dreieck bei 12 Uhr, das auf beiden Seiten keinen Punkt hat (im Gegensatz zum Beispiel bei der Mark XX, die einen Punkt hat). Das gewölbte Saphirglas ist, wie bei allen modernen Fliegeruhren der Marke IWC, darauf ausgelegt, einem plötzlichen Druckabfall standzuhalten.

Historische Riffs
Diese Designentscheidungen erforderten viel Arbeit hinter den Kulissen. Bei der Zusammenarbeit mit dem IWC-Team in Sydney sagte Nic, dass sie alles berücksichtigt hätten, von der richtigen Schriftart, die im Originalmodell von 1957 verwendet wurde, bis hin zur speziellen Farbgebung der Uhr. „Wir hatten das blaue Zifferblatt, die rote Spitze am Sekundenzeiger und weiße Zahlen auf dem Zifferblatt, weil diese Farben das RAAF-Roundel repräsentierten. Sogar die Schriftart der Ziffern war historisch korrekt. Wir haben zum Beispiel herausgefunden, dass die Ziffer „7“ in den damals ausgegebenen Mark 11-Modellen keinen „Haken“ und keine breiten Pfeile auf den Zifferblättern hatte, also haben wir das in unserem Design nachgebildet.“

Schließlich, nach fast zwei Jahren des Hin und Her, schickte IWC einen Prototyp, den Nic handhaben und seinen RAAF-Kollegen zeigen konnte, damit diese eine Uhr bestellen konnten, wenn sie ihnen gefiel. Der erste Moment, in dem er dieses Projekt der Liebe und Mühe teilen konnte, war gekommen. In diesem Moment könnte das Projekt zum Scheitern verurteilt sein, wenn das Interesse an der Uhr nicht groß genug wäre.

Eine starke Community-Reaktion
Die Nachricht sprach sich in der RAAF-Community schnell herum und Uhrenliebhaber aus allen Bereichen des Dienstes begannen, sich nach dieser besonderen neuen Uhr zu erkundigen. Nic stellte fest, dass es in der RAAF eine lebendige und blühende Gemeinschaft von Uhrenliebhabern und -interessierten gab. „Wir haben unsere erste Bestellung über 19 Uhren erhalten, und die zweite Bestellung war sogar noch größer – 26 Uhren, glaube ich“, sagte Nic.

Fratello sprach mit mehreren Uhrenliebhabern innerhalb der RAAF, die die Uhr erhalten hatten – C-27J Spartan-Pilot Josh Tamm, P-8A Poseidon Electronic Warfare Operator Tom Inslay und Al Soon, einem Militärzahnarzt bei der RAAF – um einen Eindruck davon zu bekommen Diese Uhr bedeutete ihnen.

Zwei Interessen verschmelzen
Für Josh war es eine Gelegenheit, seine beiden größten Leidenschaften zu vereinen – die RAAF und Uhren. „Soweit ich mich erinnern kann“, sagt er, „hat mir die Idee des Fliegens immer gefallen. Die militärische Laufbahn ergab sich aus meiner Familiengeschichte, in der viele irgendwann einmal beim Militär gedient haben.“

„Die Brüder meiner Mutter traten beide der Royal Australian Air Force bei, einer davon als Pilot. Als ich aufwuchs, fand ich immer faszinierend, was er tat, und schon in jungen Jahren wusste ich, dass der Beruf des Militärpiloten der Weg war, den ich auch einschlagen wollte.“

Eine familiäre Verbindung zum ursprünglichen Mark 11
Nic wusste es nicht, aber Josh konnte seine Verbindung zur modernen RAAF IWC-Uhr bis zur ursprünglichen Mark 11 zurückverfolgen – eine davon war einem Familienmitglied geschenkt worden, das Jahrzehnte zuvor gedient hatte. Josh erzählt uns: „Meine Wertschätzung für Uhren begann auch schon in sehr jungen Jahren. Ich habe mich immer darüber gewundert, wie nichts weiter als ein Haufen Brücken, Zahnräder, Federn, Lager und Rubine zusammenkommen können, um etwas so Komplexes wie die Zeit zu erzählen. Ich war auch erstaunt darüber, wie diese mechanischen Uhrwerke und Komplikationen wie der Chronograph, der ewige Kalender oder das Tourbillon lange vor dem Zeitalter der Computer mit solch einer Präzision gefertigt wurden.“

Joshs Onkel hatte einst die originale RAAF Mark 11 erhalten, was den Moment, als er seine moderne IWC bekam, zu einem emotionalen Erlebnis machte. „Da ich die Geschichte der Mark 11-Uhren kannte und wusste, dass mein Onkel einmal eine erhalten hatte, als er Luftwaffenpilot wurde, wusste ich, dass ich sie besitzen musste. Diese Uhr ist mir wichtig, weil sie zwei meiner Lieblingsleidenschaften vereint – Flug- und mechanische Uhren. Die Verbindung zu den Wurzeln meiner Familie in der militärischen Luftfahrt macht dieses Stück auch noch ein bisschen spezieller.“

Eine Wertschätzung für Industriedesign
Es verbreitete sich schnell die Mundpropaganda, dass den RAAF-Mitarbeitern eine solch besondere Uhr zur Verfügung stand. Tom Inslay, ein Fotograf bei Nacht und Betreiber elektronischer Kriegsführung bei Tag, erwarb ebenfalls einen (jeder dieser RAAF-Kollegen hat seinen Sitz in einem anderen Bundesstaat, was bedeutet, dass sie normalerweise durch Mundpropaganda von dem Projekt erfuhren).

In seinem früheren Leben war Tom Metallmechaniker gewesen und sagte, er habe die Uhrenindustrie immer als „Inbegriff der maschinellen Bearbeitung in Bezug auf Technik, Toleranzstandards und Oberflächenveredelung“ bewundert. Hier begann meine Liebe zur Uhrmacherei, und die Reise hat mich dazu geführt, viele wundervolle Zeitmesser zu besitzen und zu bewundern, aber, was noch wichtiger ist, einige wundervolle, gleichgesinnte Menschen kennenzulernen.“ Dieser Fokus prägte seine Herangehensweise an die Makrofotografie und schätzte die winzigen Details von Uhren.

Enthusiasten verbinden
Tom liebt Werkzeuguhren. „Schon vor dieser Uhr besaß ich andere IWC-Fliegeruhren und betrachtete sie immer als Maßstab für militärische Fliegeruhren. Es kommt also nicht alle Tage vor, dass man die Gelegenheit hat, eine schwer zugängliche Uhr zu besitzen, auf der Ihr Name steht zurück, von einem Unternehmen, das Sie bereits sehr schätzen. Die Uhr hat für mich einen unglaublichen sentimentalen Wert.“

Al Soon, Stammgast bei RedBar Melbourne, sagte, er habe sich durch seinen aktiven Lebensstil zu Uhren hingezogen gefühlt. „Als ich mit dem Höhenklettern begann, weckte das mein Interesse an Uhren – insbesondere an Uhren und Abenteurern. Als ich anfing, bei der RAAF zu dienen, wuchs meine Leidenschaft für Uhren, und jetzt ist sie Teil meines Lebens, mit vielen verschiedenen Uhren und nicht viel Geld.“

Von einem bedauerlichen Verkauf zu einer neuen, seltenen Uhr
Für Al wird dies eine Uhr sein, die widerspiegelt, wie das Hobby den Zugang zu neuen Freundschaften und einer größeren Gemeinschaft ermöglicht hat.

„Die IWC-Uhr bedeutet mir sehr viel, insbesondere aufgrund ihrer historischen Verbindung mit dem Verteidigungsministerium, der RAAF und der klassischen IWC Mark 11. Ich hatte eine IWC Mark XVIII und habe sie bedauerlicherweise verkauft. Als dieses Angebot kam, war es eine schnelle Entscheidung und eine Selbstverständlichkeit, eines zu bekommen. Es ist etwas Besonderes.“

Ein voller Erfolg innerhalb der Royal Australian Air Force
Tom, Josh und Al gehörten zu den ersten RAAF-Mitarbeitern, die die Uhr bestellten. Seitdem ist die Reaktion innerhalb der verschiedenen Einheiten äußerst positiv. Nic sagte, dass RAAF-Mitarbeiter seit der ersten Charge Ende 2022 bereits mehr als 80 dieser Uhren bestellt haben, was eine bedeutende Leistung darstellt.

Nic sagte auch, dass der Prozess zur Schaffung von etwas geführt habe, das er voller Stolz an seine Kinder weitergeben möchte. „Dies war der Höhepunkt einer Menge harter Arbeit, und etwas Greifbares zu haben, das dies verkörpert und lange Bestand hat, fühlte sich großartig an.“ Dies stellt nicht nur die Arbeit dar, die wir geleistet haben, sondern ist auch eine Hommage an die früheren Flieger. Die 1950er und 1960er Jahre waren eine ganz andere Zeit, und schon damals gingen die Menschen große Risiken ein, um die Grundlagen für das zu schaffen, was wir heute haben. Ich werde diese Uhr an meine Kinder weitergeben. Darin ist mein Name eingraviert, und meiner und der der anderen werden zu Familienerbstücken.“

Abschließende Gedanken
Einer der herzerwärmendsten Aspekte dieser Geschichte ist, wie die Verbindung jedes Einzelnen zu dieser Uhr dazu beigetragen hat, eine blühende Gemeinschaft von Uhrenliebhabern innerhalb der RAAF zu schaffen und zu festigen und dabei neue Freundschaften zu schließen. Ist das nicht der Sinn dieses Hobbys? Es gibt sicherlich noch andere Beispiele für Staffeluhren, aber diese besondere Variante hatte in der gesamten RAAF eine besondere Bedeutung, unabhängig davon, welchem Staat oder welcher Einheit jemand angehörte.

Auch für mich ist dies eine besondere Uhr, auch wenn ich keine besitze, denn ich teile die Meinung dieser Enthusiasten. So wie mein Vater meinen Mark XV weitergegeben hat, werden auch diese Mitglieder der RAAF eines Tages etwas Besonderes an ihre Verwandten weitergeben können.